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[视野]我给比尔·盖茨当老师
作者:邹丽格

《青年文摘(红版)》 2007年 第12期

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       陈慧是中南林业科技大学的一名普通教师,作为中国教育部派往美国推广汉语的老师,去年她在美国待了4个多月。因为她班上有比尔·盖茨姐姐的两个孩子,所以她认识了比尔·盖茨一家人,还成了比尔·盖茨的中文老师。
       她参加了比尔·盖茨家的感恩节
       2006年7月,43岁的陈慧来到美国华盛顿州的圣乔治学校,她将在该校的中学部担任两年的中文教师。
       很快,感恩节就要到了。陈慧接到了瑞宾和费力格妈妈的邀请,请她于感恩节那天到他们家做客。这时,陈慧才知道瑞宾和费力格的妈妈就是比尔·盖茨的姐姐。在比尔·盖茨一家人看来,陈慧是个优秀的中文教师,在她的教导下,费力格和瑞宾的中文水平都有了很大的提高。
       2006年11月21日感恩节,陈慧如约来到比尔·盖茨姐姐的家中。那天,盖茨家族上下三代十几口人齐聚在这里共度感恩节,陈慧是他们邀请来的唯一嘉宾。
       走进房门,两位慈眉善目的美国老人从客厅的沙发上站起身来,他们一个是比尔·盖茨的父亲,一个是他的继母。个子高高的老爷子笑眯眯地说道:“Happy Thanks Giving!(感恩节快乐!)”他的妻子则用流利的汉语说道:“欢迎,欢迎。”
       比尔·盖茨的继母气质优雅,那天穿了一身大红的衣服,更是增加了节日的气氛。她在西雅图博物馆工作,热爱中国艺术,能讲一口流利的中文,曾到过中国湖南的长沙和韶山等地,还有一个中国名字—“倪蜜”。
       “家宴开始前,比尔·盖茨和老爷子、老太太陪我聊天。老爷子告诉我说,老太太当年的博士论文就是有关中国陶瓷艺术的。老爷子的听力不是很好,很多时候都需要老太太帮他大声重复一遍。”陈慧回忆说。
       晚上7时,宴会马上就要开始了,饭前每个人都要说几句感恩谢语,轮到比尔·盖茨说了,他略微沉思了一下,然后深刻地说道:“感谢全家对我的支持……”比尔·盖茨又将头转向她说:“另外,我还要感谢您,是您教会了我说‘客气’和‘不客气’。为此,对您感到十分马义!”
       “十分马义?”陈慧没有听懂,皱了下眉头。
       比尔·盖茨立刻便意识到自己说错了,他想了老半天,说:“嗯,不是‘我对您感到十分马义’而是‘我对您感到十分蚂蚁’。”陈慧这才恍然大悟,笑着说:“No!既不是‘马义’也不是‘蚂蚁’,而是‘满意’。”
       经过陈慧的解释,一屋子人这才明白,原来是比尔·盖茨把“满意”说成了“马义”和“蚂蚁”,随即爆发出一阵开心的笑声。这时,比尔·盖茨脸红红地对陈慧说:“你的英文和中文都这么好,您也收我做学生吧。”
       陈慧激动地说:“十分荣幸,我们一起学习吧!”
       “吃完甜点后,正好我们都站在吧台边上,我就很随意地问了一句:‘Trey,可以跟你合一张影吗?’他很高兴地答应了,我又提议请他的爸妈和妻子一起照,他马上叫来了他的爸妈和妻子美莲达,于是就有了这张合影。”陈慧说。
       动用高科技完成作业的大忙人
       一开始,陈慧还以为比尔·盖茨提出跟她学中文,只是在他遇到某个难懂的中文词汇的时候,才会打电话求教她一下。但令她没有想到的是,感恩节后的第三天下午,几个穿着蓝色制服的微软工作人员就来到了她的家里,只见他们七手八脚地从一个纸盒里取出一台崭新的笔记本电脑。原来,这是比尔·盖茨送给陈慧的教学工具,这样他们就可以在电脑上相互交流了。陈慧被比尔·盖茨的诚意打动了。
       然而,没过多久,陈慧就发现,要教好比尔·盖茨并不是一件容易的事。因为比尔·盖茨非常忙,他几乎抽不出时间来学习中文。第一次上课时,到了约定的时间,比尔·盖茨还没有出现。就在陈慧估摸着繁忙的比尔·盖茨肯定不能来时,她桌前的电脑上忽然跳出了一个MSN的即时对话框。在电脑屏幕上,比尔·盖茨正坐在他的办公室里向陈慧打招呼,他道歉说,只能上10分钟的课。
       只有10分钟的学习时间!灵活的陈慧立即调整了上课的内容。她告诉比尔,中国人最讲究守信。她对着笔记本电脑上的麦克风,用最简洁最通俗的语言,讲解了“一诺千金”和“君子一言,驷马难追”这两个中国成语的读音和含义。
       第二天,陈慧正准备出门,却听到有人在敲门,来人是一家通讯公司的业务员。原来,比尔·盖茨为了和陈慧沟通方便,帮她在一家通讯公司办理了联网申请,还特意购买了一款带GPS功能的移动卫星手机。当她好奇地打开手机时,一条语音短信突然跳了出来。陈慧犹豫地放在耳边一听,天啊!里面竟传出比尔·盖茨拼读“一诺千金”和“君子一言,驷马难追”的声音。
       他说得很缓慢,发音也不那么准,但听得出他很认真。陈慧连忙用英语编写了一条鼓励的短信发给他。不一会儿,陈慧居然又收到了回信:“谢谢你,陈女士。我在学习发中文短信。”
       陈慧不由得愣住了。她这才明白,原来比尔·盖茨为了学好中文,专门购置了一个能手写汉语的手机。
       汉语助盖茨签单成功
       2007年1月,比尔·盖茨和一个华裔德国商人洽谈一个合作项目,这个商人觉得自己的经济利益没有达到最大化,使出以退为进的谈判招数,表示要修改以前已经签署的那份框架协议。比尔·盖茨用有点蹩脚的汉语说:“先生,您知道‘君子一言,驷马难追’吗?我们要守信!”这个商人做梦也没有想到比尔·盖茨还能说几句汉语,知道糊弄不了他,只好妥协。
       后来,比尔·盖茨将这件事告诉了陈慧,陈慧不失时机地夸奖他进步很快。比尔·盖茨竟然回答说:“我是笨鸟先飞。中国文化很深厚,我一辈子也无法学完。而且,我发现学习中文能让人获得快乐。”
       (赵辛摘自2007年8月22日《北京电视人物周刊》,刘玉婷图)