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[读书平台]“防民之口,甚于防川”的出处
作者:石鹏飞

《读书》 2007年 第05期

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       陈四益文、黄永玉画的《天下有道》(载《读书》二○○七年第三期),说也说得好,画也画得好。看来令人莞尔。其实,嘴巴是封不住的。或用拆字法来解读“和谐”,就是“有饭吃”(和),“有言发”(谐),甚妙。从“和谐社会”到“和谐世界”,这一阵子,“和谐”一词频频映入眼帘。
       不过,四益先生一文略有微疵。即“防民之口,甚于防川”一语不出于魏征,乃出于召公。《国语·周语》中有《召公谏厉王弭谤》文,文中述周厉王得卫巫,“使监谤者”,结果弄得天下一片恐怖,“道路以目”。为此召公谏之曰:弭谤(杜绝批评),“是障之也。防民之口,甚于防川。川雍而溃,伤人必多,民亦如之。是故为川者决之使导,为民者宣之使言”。当然,对召公的这番苦口婆心,厉王根本听不进去。到头来,沉默的大多数愤而爆发,厉王从此流放。
       我经常跟学生讲这段课文,为的是“以史为鉴”。而今,时尚强调弘扬传统,我以为像这类名章警句实在应该抄下来置于执政者座右以为铭。广开言路,以个人言,不至于被“流”;以国家言,则不受折腾。如是,则吾侪百姓,额手称庆,“幸甚至哉”了。